ENTREVISTA A ZAI ARAGON – Ganadora de la semana inRED del Concurso 12X7 de Fotografía e Ilustración de nuzart.com

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Rama con Gotas Zai Aragon

CORTES DE PRECISIÓN

Zai Aragon es la ganadora de la semana inRED del Concurso 12×7 de Fotografía e Ilustración organizado por nuzart.com. Mitad madrileña y mitad gaditana, siempre tuvo claro que ella no quería una vida convencional ni un trabajo normal. Licenciada en Publicidad y Relaciones Públicas por la Universidad Antonio de Nebrija de Madrid, Zai estudió fotografía en Rider University (Nueva Jersey, EEUU) además de atender distintos cursos en Estados Unidos y España. En 2008 varias de sus fotografías fueron publicadas en la revista cultural Almiar, fue finalista en el concurso internacional de fotografía Festimage, y recibió una mención de honor en “La Foto del Año” de FotoRevista (Argentina). En 2009 puso en marcha su propio blog www.zaiaragonblog.com. En él cuenta con detalle las cosas que le ocurren en sus viajes y también comparte sus sesiones de fotos y algunos fotorelatos.

Viajera empedernida y artista vital 2.0, Zai  explora los rincones del mundo con una naturalidad y una precisión objetiva marcada por un encuadre muy característico en todas sus obras.  Es así como presenta “Rama con Gotas”,  la fotografía que la ha hecho merecedora del premio de la semana inRED de nuzart.com, y donde deja al descubierto esa habilidad para realizar “cortes con precisión” y así convertir lo real en algo simbólico o abstracto a través de los encuadre y la confusa  nitidez de sus planos.

- Zai, ¿serías capaz de dar la vuelta al mundo sin llevar una cámara a cuestas?

El otro día precisamente me estaba leyendo el libro de Julio Verne y pensaba “lo que hubiera disfrutado yo en ese viaje con mi cámara…” jaja. Bromas aparte, esta pregunta no es fácil… Para mi, viajar consiste en experimentar otros lugares y por eso no renunciaría al viaje. Pero gracias a la cámara puedo inmortalizar esas experiencias, conservarlas y también compartirlas con los demás, así que mientras no me lo prohiban mi cámara seguirá viajando conmigo.

- ¿Qué estilo caracteriza tu obra?

Supongo que hay que empezar explicando que mis fotografías se separan en 2 vertientes: por un lado la fotografía de viajes y por otro la decorativa. En los viajes, por norma general, hago fotos muy vivas, expresivas y casi un poco efectistas (en el buen sentido de la palabra), aunque sin olvidarme nunca del mensaje que quiero trasmitir con ellas, de lo que quiero contar.

Cuando hago fotografía decorativa, lo que miro es la estética de la imagen: los colores, la composición, las formas, los encuadres… Combino todos los elementos para que resulten agradables a la vista y que cuando alguien vea esa foto quiera colgarla en su salón.

- ¿Quienes son tus fotógrafos preferidos y tus referentes más destacados?, ¿por qué?

Hay muchísimos fotógrafos increíbles por ahí. Constantemente descubro trabajos de gente que me deja con la boca abierta, aunque van por el mundo sin hacer mucho ruido. De los que sí son más conocidos, podría decirte que admiro a Peter Lik. Un amigo me habló de él y después de ver sus fotos por internet tuve que ir al Soho (NYC) a visitar su galería. Hace fotografía decorativa de naturaleza y sus cuadros son fascinantes. Además, ha sabido posicionarse muy bien en el mercado y su visión sobre el marketing y los negocios es otro de los motivos por los que le admiro. Es artista, empresario ¡y un aventurero!

De los clásicos me encanta Ansel Adams por la conexión tan especial que supo crear con la naturaleza.

- Tus obras son el resultado de…

Un momento de inspiración canalizado a través de una cámara o un programa de edición (¡que hay que saber usar!) Hay veces en que esa inspiración aparece cuando tengo la cámara en las manos y dura sólo unos segundos, el tiempo justo para hacer una foto; otras veces la inspiración me quita el sueño un par de días y es entonces cuando repaso las fotos ya hechas y encuentro alguna que me sirve para crear algo. Me divierte muchísimo “pintar” con fotografías. Cambiarlas, alterarlas, combinarlas para crear algo que responda a como me siento en ese momento. De esa forma las fotos se alejan un poco más de la realidad, pero se acercan del todo a mi propia visión del mundo.

En una era, la digital, en la que todo es posible fotográficamente hablando, el mérito no está en hacer fotos técnicamente correctas o en ser muy bueno con Photoshop, sino en ser capaz de expresarte con las herramientas que tienes a tu alcance.

- A la hora de hacer fotografías… ¿prefieres espontaneidad o precisión?

¡Ambas! Mis escenas, paisajes y modelos no tienen más remedio que ser espontáneos porque la mayoría de las veces ni saben que estoy ahí, pero si yo no soy precisa con la cámara, esa imagen probablemente no llegue a ningún sitio.

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PRECISION CUTS

Zai Aragon is the winner of the inRED week of nuzart.com’s 12×7 Photography and Illustration Contest. Being half from Cadiz and half from Madrid, Zai always knew that she didn’t want a conventional life or a normal job. She graduated in Advertising and Public Relations in Madrid and studied Photography at the Rider University in New Jersey (USA). In addition she took various Photography courses in the United States and Spain.

In 2008 several of her photographs were published in the cultural magazine Almiar . During this year she was a finalist of the “Festimage”international contest , and she also received an honorable mention in FotoRevista’s  Photo of the Year (“La Foto del Año”) in Argentina.

In 2009 she launched her own Blog www.zaiaragonblog.com, where she describes in detail her experiences and share her photo-shoots and some photo-series.

She is an inveterate traveler and a  2.0 vital artist who explores every single place around the world with a naturalness and a precision, always marked by the use of a very characteristic frame in all her works. And this is how she presents “Rama con Gotas”,  the winner’s picture of the theme inRED, and an example of her ability to perform “precisión cuts” to convert something real into something symbolic or abstract, through certain frames and a clever play of clear and blurry foregrounds and backgrounds.

-Zai could you go aroung the world without taking your camera with you?

I was just readind a book by Jules Verne the other day and thought how much I would have enjoyed that trip having my camera with me!…haha, but joking aside, the truth is that this question is not easy at all. For me, traveling means to experience other places and therefore, I’d never give up a trip. But thanks to my camera I can immortalize all these experiences, preserve them and also share them with others. So my camera will continue travelling with me…unless it’s prohibited!

-What “photography style” is your own style?

I guess I should start by explaining that my photographs attend to two different áreas: one is the Travel Photography, and the other one is Decorative Photography.

In my travels I take very vivid, expressive and almost a bit gimmicky pictures…, without ever forgetting the message that I want to convey.

When I take Decorative pictures, what I most consider and take into account is the aesthetics of the image: the color, the composition, the shapes… I combine all these elements to make it pleasing to the eye so when someone sees it wants it straight away to be hanging in his or her living room.

-Who are your favourite photographers and artists?, why?

There are so many amazing photographers out there!

I constantly find people works that leave me speechless…even if these artwoks belong to an artist who goes through life without making much noise at all.

Of those artists better known I could tell you that I admire Peter Lik; a friend told me about him and after seeing his pictures on Internet I had to flew to NY to visit his Gallery in the Soho. He makes Decorative-Nature-Photography and all his pictures are so fascinating. In addition, he’s one of those persons who managed to position himself in the market very well with a great vision for business. That’s the reason why I admire him so much: He’s a good artist, a good entrepreneur and an adventurer!

Of classical artists I love Ansel Adams, especially for the special connection that he created with nature.

-Your Works are the result of…

A moment of inspiration channeled through a camera or an editing program. Sometimes, that inspiration occurs when I have the camera in my hands and it only lasts a few seconds, just enough time to take a picture. Other times, inspiration makes me lose sleep over a couple of days, and then I review the photos I’ve taken to see if I can find any which will inspire me to create something. It’s incredibly fun to paint with photos…changing, combining and altering them in order to create something that responds to how I feel at that time. In that way, photos are moved further up from reality but quite closer to my own worldview.

In a digital era, where everything is posible, merit doesn’t remain in taking technically correct or well edited pictures, but in being able to express yourself with the tools that you have at your fingertips.

-When taking pictures…Do you prefer spontaneity or accuracy?

Both!… My scenes, landscapes and models have no other choice but to be spontaneous because most of the time, they don’t even know I’m there. On the other hand, if I’m not precise with the camera, that image won’t probably get anywhere.

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